共同基金亦稱股份不定投資公司。一種為小額財產所有者提供投資,經銷可隨時兌換成現金的股票的投資信托基金組織。在西方國家,由于有價證券市場發達,投機活動嚴重,人們無法決定購買哪種股票或何時買進和賣出為好。一些有證券經營經驗的人從追求收益、資本增值、甚至進行投機目的出發,組織起“共同基金”,自己籌資,并把投資者的資金集中起來購買多種證券,同時,向投資者提供可供選擇的購買方案,從中收取傭金。投資者還可按需要付 一些費用就可交換投資類型。其出售股票的價格不受市場的直接影響,只決定于共同基金所持有證券的價格。通常,每股只代表共同基金的凈資產價值(資產總額減去負債總額再除以股份數)。近年來,中國部分地區也出現了共同基金組織,這為經濟建設籌集資金,繁榮證券市場發揮了積極的作用。